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Ante los recientes eventos de la COVID-19, la ingeniería biomédica se ha convertido de repente en la disciplina de la ingeniería más importante del mundo. Con la enorme demanda de ventiladores y otros equipos biomédicos en las últimas semanas, la importancia de la tecnología médica en la atención del paciente ha resultado evidente.1 Desde las soluciones de limpieza que desinfectan los pasillos de un hospital hasta los ventiladores que ayudan a mantener vivos a los pacientes, los ingenieros biomédicos desempeñan un rol importante en los esfuerzos de la humanidad para luchar contra COVID-19.2

El papel de un ingeniero biomédico incluye el diseño de equipos y dispositivos médicos para ayudar a la recuperación o mejorar la salud de las personas. También puede incluir la creación y adaptación de equipos médicos. Por tanto, es una profesión que requiere un excelente conocimiento de ciencias de la vida, ingeniería electrónica e informática; una naturaleza inventiva y buenas habilidades para la resolución de problemas.1

Entre las funciones de los ingenieros biomédicos destaca la evaluación de tecnologías para la salud. En este sentido, formar ingenieros biomédicos solamente para el mantenimiento preventivo y correctivo resulta insuficiente debido a que la capacidad de evaluar tecnologías sanitarias es muy importante porque permite tomar medidas sanitarias de corto o largo plazo.3

Los organismos sanitarios de muchos países se han visto en la necesidad de recurrir, o bien a la instalación de hospitales de campaña, o a la transformación de estacionamientos, centros de convenciones, estadios, parques, espacios públicos y hasta aeropuertos, en hospitales provisionales para atender la sobredemanda de atención médica que ha suscitado la pandemia. Los que todavía no lo han hecho, actualmente se preparan para tomar este tipo de medidas.4 Por tanto, los ingenieros biomédicos deben estar capacitados para ejecutar proyectos de reconversión hospitalaria.

Los ingenieros biomédicos pueden ayudar a la sociedad a prepararse para mitigar de alguna manera graves crisis de salud como la reciente causada por la COVID-19, coadyuvando en la prevención de la propagación enfermedades infecciosas y en el tratamiento de pacientes mediante el diseño y fabricación de ventiladores para el tratamiento de pacientes que ya están enfermos, pero también a través del desarrollo e implementación de tecnologías para la detección rápida de virus y para diagnosticar enfermedades virales.2

Esta pandemia de la COVID-19 ha ayudado a destacar algunas de las profesiones invisibles que ayudan a que nuestro servicio de salud funcione, y muestran el impacto positivo que la ingeniería biomédica en particular puede tener en la vida de las personas.1 Los ingenieros biomédicos son los profesionales con quienes debemos de contar hoy más que nunca, a la par de los profesionales de la salud quienes ponen en riesgo su vida no solo en esta pandemia.3

 

Escrito por: Ing. José Israel Hernández Oropeza

Referencias

1. Birmingham City University. (2020). Biomedical Engineers: The hidden heroes of the COVID-19 crisis! Disponible en: https://www.bcu.ac.uk/health-sciences/about-us/school-blog/biomedical-engineers-the-hidden-heroes-of-the-covid-19-crisis

2. Florida State University (2020). How chemical and biomedical engineers help the fight against coronavirus. Disponible en: https://news.fsu.edu/news/expert-pitches/2020/04/06/fsu-experts-explain-how-chemical-and-biomedical-engineers-help-the-fight-against-coronavirus/

 3. Art Técnica. (2020). ¿Reparar o comprar ventiladores? Una de las preguntas más fuertes que los hospitales deben hacerse frente al COVID-19. Disponible en: https://artecnica.com.mx/blog/item/22-covid19-compra-ventiladores-mecanicos.html
4. Fracttal. (2020). COVID-19: Emergencia sanitaria y gestión de mantenimiento en los equipos biomédicos. Disponible en: https://www.fracttal.com/blog/covid-19-emergencia-sanitaria-gestion-mantenimiento-equipos-biomedicos

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