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Los bancos de sangre no están precisamente rebosantes. Tienen las reservas justas. De ahí que se resientan de forma seria cada vez que coinciden un cúmulo de accidentes o de cirugías que exigen grandes transfusiones. ¿Qué pasará cuando la población mundial envejezca, necesite más intervenciones y, por lo tanto, se requiera aún más sangre? El fluido sanguíneo será, más que nunca, un bien buscado si no se encuentran sustitutos. En ello trabajan desde hace más de dos décadas muchos grupos de investigación de todo el mundo. 1 En estos grupos participan ingenieros biomédicos.

En este sentido, investigadores de la Universidad de Washington han creado los primeros glóbulos rojos artificiales fáciles de almacenar y transportar. El sustituto de sangre llamado ErythroMer fue presentado en la 58ª Reunión de la Sociedad Americana de Hematología (ASH, por sus siglas en inglés). Estos glóbulos rojos artificiales están diseñados para emular las funciones vitales de los naturales con lo que, de confirmarse su utilización segura para seres humanos, podrían representar una alternativa a las transfusiones especialmente valiosa en zonas y situaciones donde la sangre es difícil de obtener o almacenar. Estas células están concebidas para ser liofilizadas, almacenadas a temperatura ambiente y reconstituidas simplemente con agua cuando sea necesario.2

Por otra parte, un grupo de científicos japoneses ha desarrollado sustitutos de glóbulos rojos (RBC, por sus siglas en inglés) y plaquetas (PLT, por sus siglas en inglés) para transfusión. Estos sustitutos están basados en vesículas de hemoglobina (HbV) y liposomas encapsulados en cadena de fibrinógeno γ. 3 Además, grupos de investigación de la Universidad Técnica de Dinamarca trabajan en el desarrollo de una nueva solución transportadora de oxígeno basada en biomateriales para la creación de glóbulos rojos artificiales,4 y estudian cómo la biología sintética y la ingeniería metabólica pueden impulsar la generación de sangre artificial usando microorganismos modificados genéticamente.5

Sin lugar a duda, la fabricación masiva y segura de sangre artificial persiste como uno de los desafíos más importantes en biomedicina para los próximos años que podrían salvar miles de vidas en zonas donde las transfusiones de sangre se hacen imposibles.

Referencias

1. López-Ferrado, M. (2009). El espectador: Urge crear sangre artificial. Disponible en: https://www.elespectador.com/noticias/salud/urge-crear-sangre-artificial/

2. La vanguardia (2016). Crean la primera sangre artificial para salvar víctimas de catástrofes. Disponible en: https://www.lavanguardia.com/vida/20161204/412393621885/sangre-artificial-transfusiones-victimas-accidentes-catastrofes.html

3. Hagisawa, K. et al. (2019). Combination therapy using fibrinogen γ‐chain peptide‐coated, ADP‐encapsulated liposomes and hemoglobin vesicles for trauma‐induced massive hemorrhage in thrombocytopenic rabbits. Transfusion, 59(10): 3186-3196. https://doi: 10.1111/trf.15427

4. Liu, X. et al. (2020). Haemoglobin-Loaded Metal Organic Framework-Based Nanoparticles Camouflaged With a Red Blood Cell Membrane as Potential Oxygen Delivery Systems. Biomaterials Science. https://doi.org/10.1039/D0BM01118E

5. Frost, A.T. et al. (2018). How Synthetic Biology and Metabolic Engineering Can Boost the Generation of Artificial Blood Using Microbial Production Hosts. Front Bioeng Biotechnol, 6: 186. https://doi: 10.3389/fbioe.2018.00186

Escrito por:
Ing. José Israel Hernández Oropeza / Jefe de Carrera de Ingeniería Biomédica

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